CC News

জয়পুরহাটের জমে উঠেছে ঐতিহ্যবাহী ঘোড়ার হাট

 
 

জয়পুরহাট, ৮ মার্চ: জয়পুরহাটের আক্কেলপুরে ঐতিহ্যবাহী গোপিনাথপুর মেলায় ঘোড়ার হাট জমে উঠেছে। বিজলি, কিরন মালা, রানী, সুইটি আরো কত যে বাহারি নাম। ওদের ক্ষিপ্রতা আর বুদ্ধিমত্তায়ও মেলে নামের সার্থকতা। ঘোড়াগুলোর দুলকী চলনে বিদুৎ গতি, চোখের পলকে যেন মাইল পার। এমন নানা মূখী গুণের কারণে দেশী-বিদেশী ঘোড়াগুলোর কদরও যতেষ্ট। পছন্দের প্রানীটিকে পেতে ক্রেতাদের মধ্যে রীতিমতো কাড়াকাড়ি প্রতিযোগীতা।

আয়োজকরা বলছেন, দেশের এক মাত্র ঘোড়া বেচাকেনার হাট এটি। এ কারণে সারা দেশ থেকে আনা কয়েক হাজার ঘোড়া জড়ো করা হয় এখানে। এটিকে ঘোড়ার মিলনমেলা বললেও অত্যুক্তি হবে না। প্রতি বছর দোল পূর্ণিমা উপলক্ষে শুরু হয় মাসব্যাপী মেলা। মূল মেলা এক মাস হলেও পশুর মেলা হয় ১০ দিন। ঘোড়া ছাড়াও মহিষ, গরু, ভেড়া ও ছাগল কেনা বেচা হয় এ মেলায়।

ক্রেতা বিক্রেতা ও দর্শনাথীদের পদচারণায় এখন মূখর ঐতিহ্যবাহী গোপীনাথ মেলার ঘোড়ার হাট। দরদাম ঠিকঠাকের পর একটি খেলার মাঠে ঘোড়া নিয়ে যাওয়া হয়। সেখানে ক্রেতাকে দেখানো হয় ঘোড়ার দৌড়। দোলপূর্ণিমা মেলা কমিটি আয়োজকরা জানান, ৫০০ বছরের পুরনো এ মেলা শরু থেকেই ঘোড়ার জন্য প্রসিদ্ধ ছিল। স্বাধীনতার পরও মেলায় নেপাল, ভূটান, ভারত, পাকিস্তানসহ মধ্য প্রাচ্যের দেশগুলো থেকে উন্নত জাতের ঘোড়া আসত। বর্তমানে সে সব এখন স্মৃতির পাতায় হলেও দেশের বিভিন্ন অঞ্চলের ঘোড় সওয়ারী ও ঘোড়া মালিকরা এ মেলায় ঘোড়া নিয়ে আসেন।

স্থানীয়রা জানান, এ মেলায় ময়মনসিং,জামালপুর টাঙ্গাইল, বগুড়া, দিনাজপুর, গাইবান্ধা, পাবনা, রাজশাহী, নাটোর, সিরাজগঞ্জ, রাজশাহীসহ দেশের বিভিন্ন প্রান্ত ঘোড়ার আমদানী হয় এ মেলায়। রাজশাহীর তানোর থেকে আসা সাইফুল ইসলাম একটি ঘোড়ার দাম হেকেছেন ১ লাখ ৯০ হাজার টাকা পরে তা দেড় লাখ টাকা বিক্রি করেন বলে জানান তিনি। নওগাঁর ধামইরহাট উপজেলার চকমরিয়ম গ্রামের আব্দুল খালেক বলেন, তিনি ২৫ বছর ধরে মেলায় ঘোড়া নিয়ে আসতেন এবার তিনি তিনটি ঘোড়া এনেছিলেন, সব ক’টি ১ লাখ ৯০ হাজার টাকায় বিক্রি করেছেন।

এবার হাটে সর্ব্বোচ্চ আড়াই লাখ টাকায় যে ঘোড়াটি বিক্রি হয়েছে তার মালিক হোসেন আলী জানান, ঘোড়াটির বয়স সাড়ে চার বছর। এটি রেসিং ঘোড়া। দ্রুত দৌড়াতে পারে সাদা-কালো ডোরাকাটা ঘোড়াটির যতœ নিতেন তিনি নিজেই। বাহারি ঘোড়াটি কিনেছেন রাজশাহীর সেকেন্দার বাদশা নামের এক সৌখিন ঘোর সওয়ারী। সিরাজগঞ্জের কুতুব আলী প্রায় সাড়ে আট ফুট উচ্চতার ইয়া বড় কালো রংয়ের এক তাজি ঘোড়া ১লাখ ৮০ হাজার টাকায় বিক্রি করলেন বলে জানান তিনি।

ঘোড় সওয়ারী ও ক্রেতা-বিক্রেতারা জানান, আগেও তাদের বাপ-দাদারা এ মেলায় ঘোড়া কেনা-বেচা করতেন, পূর্ব পুরুষের সূত্র ধরে তারাও আগলে রেখেছেন সেই পারিবারিক ঐতিহ্য। আগে ঘোড়ার হাট ও ক্রেতাদের আকৃষ্ট করতে ঘোর দৌড়ের বিস্তীর্ন মাঠ থাকলেও বর্তমানে সেই স্থানটি সংকুচিত করা হয়েছে বলে ঘোড়া বেচা-কেনায় কিছুটা সমস্যা হচ্ছে। এ ছাড়া যান্ত্রিক সভ্যতার এ যুগে ঐতিহ্যবাহী বাহন হিসেবে পরিচিত ঘোড়ার ব্যবহার কমে যাওয়ায় এ প্রানীটিও বিলুপ্ত হতে পারে বলে আশঙ্কা করেন ক্রেতা-বিক্রেতাগন।

গোপীনাথপুর ইউপির চেয়ারম্যান ও মেলা কমিটির প্রধান কর্তা আবু সাইদ জোয়ার্দ্দার বলেন, প্রশাসনের পাশাপাশি মেলা কমিটিও সার্বিক নিরাপত্তার ব্যবস্থা করেছে। এতো বড় পুরোনো এবং ঐতিহ্যবাহী বৃহৎ মেলা উত্তরবঙ্গের কোথাও নেই বলেও জানান তিনি।

আক্কেলপুর থানার অফির্সাস ইনচার্জ ওসি সিরাজুল ইসলাম জানান, মেলা উপলক্ষে বিপুল মানুষের সমাগম হয়েছে। তাদের নিরাপত্তায় প্রয়োজনীয়সংখ্যক পুলিশের পাশাপাশি আনসার মোতায়েন রয়েছে। আসা করা হচ্ছে পুরো আয়োজন শান্তিপূর্ণভাবে শেষ হবে।

সমতল-অসমতল কিংবা দূর্গম পথের একমাত্র শক্তিশালী যানবাহন হিসেবে ঘোড়ার ব্যবহার চালু করা গেলে একদিকে যান্ত্রিক যানবাহনে ব্যবহৃত অনেক জ¦ালানী সাশ্রয় হবে, অন্যদিকে সম্ভাব্য ক্ষেত্রে মোটর যানের পরিবর্তে ঘোড়ার প্রচলন করা গেলে মোটর যানের ধোাঁয়া ও শব্দ থেকে পরিবেশ অনেকটায় দূষনমুক্ত হবে। এ কারনে সরকারি-বেসরকারি উদ্যোগে ঘোড়া রক্ষায় এগিয়ে আসার আহবান জানান জয়পুরহাটের সচেতন মহল।

Print Friendly, PDF & Email